¿Cómo reciclar los envases de plástico? Estos son algunos consejos

contenedores de bioseguridad

De los 33 millones de toneladas de plástico que generamos cada año, menos del 10 por ciento realmente se recicla.

No tan rápido. Por desgracia, la realidad es mucho más complicada. Los estadounidenses están atrapados en una relación disfuncional con el plástico. Colectivamente, generamos aproximadamente 33 millones de toneladas de basura plástica cada año, pero menos del 10 por ciento se recicla. E incluso si se quiere reciclar el material, los múltiples tipos -polietileno, polipropileno, poliestireno, etc.- llevan a la confusión sobre cómo y qué plásticos pueden ser aceptados con éxito por la mayoría de los programas de reciclaje. Es un problema común con los envases de alimentos: ¿Son reciclables esas conchas de plástico que contienen verduras? ¿Y ese envase de yogur? Y ese bote de ketchup, ¿la tapa también puede ir al contenedor azul? Es confuso.

“Creo que el público se preocupa, pero no tiene ni idea de lo que significan los números en la parte inferior de los plásticos”, dice Mitch Hedlund, director ejecutivo de Recycle Across America, un grupo de defensa que ha creado un sistema de etiquetado estandarizado para los contenedores de reciclaje. “Falta una comunicación nacional que ayude al público a conocer la diferencia entre los plásticos: qué es reciclable y qué no”.

Entonces, ¿qué puede hacer una persona con mentalidad ecológica? Fundamentalmente, cuanto menos plástico utilice, mejor. Y en cuanto a la vieja pregunta “¿papel o plástico?”, no hay debate: “El papel y el cartón son increíbles si se reciclan”, afirma Hedlund. Esto se debe a que el papel puede rehacerse fácilmente y a que cada vez más gente sabe cómo reciclarlo correctamente. (Aunque, como señala Hedlund, el papel debe mantenerse separado del resto del reciclaje para evitar que entre en contacto con restos de comida y otros contaminantes).

Consumir menos en general, elegir papel cuando se da la opción y hacer que el reciclaje sea más fácil de entender pueden parecer soluciones sencillas para el problema del plástico, y de eso se trata exactamente. “Estamos en condiciones de cambiar las cosas”, afirma Hedlund. “Pero necesitamos que todo el mundo empiece a unificarse en torno a soluciones de sentido común”. Con el tiempo, explica, una masa crítica de personas que cambien sus hábitos genera el cambio. “Mi objetivo a cinco años vista es que la gente diga: ‘¿Recuerdas cuando reciclar era confuso? ¿Recuerdas cuando la mayoría de los fabricantes no cerraban el ciclo? ¿Recuerdas cuando había más plástico que iba a parar a los océanos que el que se reutilizaba?”. Es un sueño noble y, con un esfuerzo colectivo, una realidad posible.

Asegúrese de que todos los artículos estén enjuagados y limpios antes de depositarlos en el contenedor de reciclaje. No se permiten alimentos, líquidos ni ningún otro tipo de contaminación. Sí, eso significa que la parte inferior de la caja de pizza debe ir al compost (o a la basura). Sin embargo, puedes arrancar las partes no grasientas para desecharlas en el contenedor de reciclaje.

Separa los tarros de cristal de sus tapas metálicas.

Infórmate sobre cómo reciclar las tapas de los frascos de plástico. En los sistemas mixtos más grandes, a menudo se prefiere mantenerlas juntas, pero muchos programas más pequeños sólo quieren el frasco, por lo que la tapa debe ir a la basura.
Mantenga el papel de aluminio, los utensilios de plástico, los envases de espuma de poliestireno, las envolturas de plástico o los envoltorios de plástico (incluidas las bolsas) FUERA del contenedor de reciclaje. Esos artículos deben ir a la basura a menos que su programa de reciclaje dé luz verde específicamente.

Si tiene que recoger su reciclaje en una bolsa de plástico, utilice una bolsa azul transparente o transparente.
Los plásticos compostables están muy bien, pero no tienen cabida en un contenedor de reciclaje (y ni siquiera en un contenedor de compostaje doméstico – sólo las opciones de compostaje industrial o comercial pueden tomar estos artículos).